HP 8711A: modifications, tweaks, refurbishing

I recently acquired a fairly well preserved HP 8711A network analyser. As sold, this is an economy model, offering only scalar measurements (although vector information can be acquired through the HP-IB bus).

Conversion

What makes this unit interesting, is that the hardware is the same as the never released 8712A, which has vector capabilities. Some changes in the bootrom allow the user to “convert” the unit, making it behave like a full fledged VNA.

Credits for this rom modifcation go to Massimo Porzio (IK1IZA). As far as I know, he is the one who took the time to figure this out. I also found a lot of information on the site of Michal Lewczuk (SP2XDM).

Before doing anything, a backup of the correction constants was made to disk.

Unit boot screen as received:

20160927_173814

I used the TL866 USB High Performance Programmer which can be bought online for around €40. Download the software while you wait for the package to arrive, download speed reminded me of the late nineties…

The bootrom with attached label (on the A1 CPU board, removal of the CRT/PSU module is necessary):

20161006_211100

Contents of the ROM at address 0x1FFA0 prior to modifications:

eeprom-before

After modifications:

eeprom

New bootscreen (SRL and fault location enabled as well):

20161114_171152

Smith chart as proof of vector capabilities:

20161114_171232

CRT realignment and brightness setting

Some adjustments on the CRT were done:

  • When looking from a normal viewing angle with the unit placed on the desk, the alignment of the options on the right of the screen seems “off” when compared to the location of soft buttons next to them.
  • The screen was rather dim.
  • Sizing of the display compared to the cutout in the front panel could be enlarged.

I marked the locations of the front panel cutout and the top and bottom buttons on the CRT:

20161031_091501

After disassembling the CRT/PSU module and attaching the PSU to the back, followed by some creative cabling, the unit was powered on while leaving access to the alignment potmeters:

20161031_094911

The positions of the potmeters before adjustment were marked:

20161031_093910

After adjusting the height/width and brightness, the screen looked much better.

Power supply patch

According to a ECN from HP, units with serials between A00000 and 3325A00941 need a 3W, 680Ω resistor between pin 9 and 16 on J5 in the power supply.

Before:

20161107_212030

Resistor added and pcb cleaned:

20161107_212732

Speaker “modification”

The A models of this network analyser had an issue where noise would get into the audio circuit, causing a high pitched, squeeling noise. When used in a silent environment this was really bothersome, so I first tried replacing the speaker by a version with a slightly different resonant frequency.

This didn’t help enough, so I ended up with this ugly (but fully working) solution:

20161031_103828

Cleaning and restoring the unit

A lot of time was spend cleaning and restoring the unit, as to give it as much of its original appearance as possible.

  • The inside of the case was cleaned, connectors on the backplane (which are notorious for causing problems with this model) were cleaned using a combination of MEK, IPA, soda, warm water, patience and lots of love.
  • Front panel and keypad were cleaned, and the yellowing of the plastic due to age and UV was reversed through the use of high concentration hydrogen peroxide. Dents, holes and cuts were fixed.
  • The vinyl was cleaned, restored and treated.
  • Internals of the disk drive were cleaned.

Documenting this is worth a separate post.

Advertisements

12 thoughts on “HP 8711A: modifications, tweaks, refurbishing

  1. Bedankt voor de post Dieter! Knap gevonden, zal ernaar teruggrijpen als ik eens een zulke vind op een hambeurs of zo. 73 Bert, ON3VB

    • Heb de mijne (na zoeken) gevonden, in goeie staat, voor €400. Heb dit trouwens niet zelf uitgevonden, heb dat ondertussen toegevoegd…

        • Als jij uit Nederland komt zou dat wel eens kunnen ja…
          VNA mod werkt trouwens ook op de 8711C, moest je willen…

  2. Klopt…..jammer dat bij die A de voetjes niet meer zaten.
    Als het meezit zit morgen de Vector en optie 100 erin.
    Heb het impedantie probleem opgelost met 2 Mini-Circuits UNMP-5075+ pads scheelt je wel ca 11 dB.
    In de transmission connector zit een weerstand van 25 Ohm dus als je die vervangt heb je in ieder geval die kant wel 50 Ohm.
    De reflection kant is in zijn geheel 75 Ohm (daar moet ik nog een oplossing voor vinden)

    • Heb dezelfde minimum loss pads op de kop getikt, je bent inderdaad wel een dike 12dB kwijt. De hardline van de A3 assembly naar de front connectors is ook 75 ohm dacht ik, niet? Vraag me af of je er geraakt met enkel die 25 ohm weerstand weg te halen. Het is te proberen natuurlijk…
      Als je binnen een (heel) beperkte band blijft zijn er wel impedantie transformers die pakken minder verlies hebben, maar dan heb je natuurlijk een heel beperkte bandbreedte…

      • Hoi,

        Heb met een andere VNA gemeten en die rechterkant is 50 Ohm (gehele rigid losgenomen en weer afgesloten met mijn cal load)
        Meet maar met een Ohm meter de rechter connector door je zal zien dat je 25 Ohm meet.
        De linker rigid heb ik op dezelfde wijze getest en die maakte geen contact met de 50 Ohm SMS connectoren de binnen kern is dunner (dus 75 Ohm)
        Ook zal je zien dat de linker connector slechts een doorverbinding is.

        Deze HP 8711C is vandaag ook een HP 8712C geworden.

        Tevens heb ik ook een 8.4 Inch VGA scherm besteld via Ebay (zie EEVBLOG) en die wil ik er ook gaan inbouwen.
        Een stuk zwaar wegend groen oplichtend glas is niet meer van deze tijd en door het nieuwe scherm krijgt de analyzer een stukje moderner uiterlijk.

        • Wist niet dat de CRT-LCD mod ook ging voor deze.
          Krijg je dan je signal via de connector achteraan? Dan heb je nog een conversie van PAL naar RGBHV nodig, of niet?

    • Hey Marcel, die thread had ik ook al gevonden maar de 8711A heeft geen VGA out maar enkel composite. Vandaar mijn vraag naar de composite naar RGBHV conversie. Blijkbaar heeft de C behalve een netwerkpoort ok nog een VGA aansluiting.
      Misschien moet ik eens proben op de print of er ergens toch nog iets te vinden is, maar ik vrees er voor.
      Misschien moeten we verder communiceren via email?

  3. Beste Dieter,

    Goed idee, mijn email adres is je waarschijnlijk al bekend, zo niet dan geef ik je het alsnog even door.

    Met vriendelijke groet en in afwachting van je reactie,
    Marcel

  4. Hallo Dieter,

    Kan jij mij nog even je mail adres opnieuw sturen?
    Zit bij een andere internet provider.

    Met vriendelijke groet,

    Marcel

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s